tortugas en la playaTortugas llegan en la playa en Oaxaca

Explorando el misterio de las tortugas marinas

Más fotos

Bajo la luna plateada en el cielo nocturno de la costa oaxaqueña cientos de tortugas  golfinas emergen de la espuma, arrastrándose a paso constante sobre la arena mojada. Han navegado una compleja ruta migratoria cruzando miles de millas de océano, sin ningún punto de referencia visual, a poner sus huevos sobre la playa donde nacieron.

Ser testigo de este espectáculo natural es una de las vistas más impresionantes del mundo. Y todo está sucediendo a una corta distancia en automóvil de Puerto Escondido. Aquí está lo que necesita saber sobre las tortugas marinas en Oaxaca.

“La costa oaxaqueña de México es uno de los cinco lugares más importantes de anidación en el mundo”, dice el Dr. Eduardo Nájera Hillman, director de COSTASALVAJE, una organización internacional basada en la asociación que preserva ecosistemas marinos y costeros así como la vida silvestre. Debido a lo significativa que resulta la población de tortugas marinas en la costa del Pacífico mexicano, incluyendo tortugas laúd, prietas o verdes, y golfinas, han comenzado recientemente a trabajar en Oaxaca.

ADVERTISEMENT

“La región es notable y única por su selva seca tropical, playas vírgenes y manglares aún intactos”, explica el Dr. Nájera Hillman. “También es hogar de playa La Escobilla, el sitio de anidación de tortugas golfinas más grande del mundo”.

Los sitios de anidación ofrecen una rara oportunidad para ver a las tortugas marinas en estado salvaje. Las tortugas marinas son criaturas solitarias, que se mantienen sumergidas la mayor parte del tiempo que se encuentran en el mar, y rara vez interactúan con otras tortugas excepto en el apareamiento.  Entre las playas de anidación más importantes se encuentran La Escobilla, Mazunte, Morro Ayuta y Río Seco, pero las tortugas también anidan en otros lugares a lo largo de la costa oaxaqueña incluyendo Playa del Parlmarito al oeste de Puerto Escondido.

Encontrar el momento correcto es importante cuando se tienen planes de ver tortugas en anidación o en eclusión. La temporada principal es entre julio y enero cuando las tortugas golfinas llegan a la costa a poner sus huevos en anidaciones masivas que se conocen como arribadas. Una arribada o evento de llegada se declara cuando 1,000 tortugas o más están anidando en la playa. Una arribada puede durar cinco días e involucra hasta 90,000 tortugas.

¿Cómo incrementar la probabilidad de ser testigo de un evento tan monumental? Las condiciones ideales para una arribada incluyen marea alta, luna menguante, aguas claras y vientos marinos enérgicos. El proceso de anidación de la golfina comienza cuando la hembra emerge del océano antes del amanecer y se arrastra playa adentro para cavar con sus aletas un hoyo profundo conocido como “cama”.  Una vez que la depresión del nido está  preparada, ella comienza el laborioso proceso de poner hasta 100 huevos en el nido. Después cubre los huevos con arena y regresa al océano exhausta.

Durante los próximos 45 – 70 días, las crías crecen y consumen el oxígeno dentro de los huevos, eclusionando simultáneamente cuando los niveles de oxígeno llegan a niveles críticamente bajos. La posición del huevo dentro del nido determina el sexo de la tortuga. Si la temperatura de incubación es mayor a 29° Celsius, la tortuga se convertirá en hembra, y bajo 29° Celsius será macho. Sólo 50% de los huevos eclusionarán.

Las pequeñas crías, que pesan tan sólo 1 onza (29 gramos) cada una, emergen de sus cascarones temprano por la mañana, y guiadas por las luces que se reflejan sobre el océano, corren hacia el mar, grabando en su memoria puntos de referencia importantes para recordar su lugar de nacimiento. Las tortugas hembra regresarán a la misma playa a anidar cuando sean adultas.

Para las tortugas bebés, conseguir llegar al mar es, en gran medida, como correr entre dos hileras de soldados listos para golpear a su víctima. Deben ignorar las luces artificiales que las distraen del océano y evitar a los animales depredadores, cazadores furtivos humanos y obstáculos naturales tales como el abrumador oleaje. Si tienen suficiente suerte como para llegar al océano y adherirse a algún alga marina entonces podrían sobrevivir para convertirse en jóvenes. Los expertos calculan que sólo el 2% de las crías llegan a la adultez. Con tantos obstáculos para su supervivencia, parecería que las probabilidades están en contra de las tortugas.

De hecho, hasta que el gobierno mexicano prohibió la caza de la tortuga en 1990, virtualmente todas las especies de tortuga marina se encontraban amenazadas. Desde entonces, la población de tortugas golfinas está en incremento gracias a los esfuerzos de recuperación de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), el Centro Mexicano de la Tortuga en Mazunte y varias ONG. Trabajando con las comunidades de la zona, se concentran en vigilancia, monitoreo de la productividad de eclusión, recolección de datos y educación.

“Es demasiado pronto para evaluar el impacto total de los esfuerzos de conservación ya que gran parte de la población de tortugas estudiada no ha llegado aún a la edad reproductiva”, dice el Dr. Nájera Hillman.

Las tortugas golfinas llegan a la madurez sexual a alrededor de los quince años y comparten los peligros a los que se enfrentan todas las tortugas marinas incluyendo la caza ilegal de huevos de tortuga, destrucción de su hábitat, invasión de las playas debido al desarrollo, derrames de petróleo, pesca con palangre y el cambio climático que afecta sus fuentes de alimento, los patrones del clima y temperatura del océano.

Será necesaria una vigilancia sostenida, apoyo y cooperación del público, las comunidades locales y todos los niveles de gobierno y la industria privada para lograr un cambio perdurable. Trabajando juntos podemos ayudar a asegurar que las futuras generaciones tendrán oportunidad de disfrutar de la experiencia que cambia la vida al ser testigos de un evento de anidación de tortugas marinas.

 —Michele Peterson

Fotos por CostaSalvaje

Historia relacionada: Como observar a las tortugas responsablemente

  • turtles-wildcoast-01
  • turtles-wildcoast-2
  • turtles-wildcoast-3
  • turtles-wildcoast-4
  • turtles-wildcoast-5
  • turtles-wildcoast-6
  • turtles-wildcoast-7