Haciendo la crema de cacahuate en El Tomatal

Fábrica produce crema de cacahuate en El Tomatal

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Para ser una fábrica, es muy sencilla, esencialmente es una palapa que cubre varias habitaciones. Su apariencia es engañosa, y la señalización, poco llamativa y discreta. Dentro de este edificio sin pretensiones, y tras la fachada poco atractiva encontramos a un grupo de mujeres resueltas que se dedican a la producción de crema de cacahuate, un producto orgánico que sólo necesita acceso a un mercado más grande.

Las Productoras del Tomatal Ecológicas comenzaron como un grupo mucho mayor después de la devastación del huracán Paulina, en 1997. Como parte del plan de salud de emergencia puesto en marcha después de la llegada del huracán, se ofrecieron talleres de salud y nutrición a la comunidad. Desde el enfoque de la salud se cayó en la cuenta de que tal vez había algo más que se pudiera hacer con los cultivos locales de cacahuate, cuyos productores sufrían por los precios bajos.

Y así nació la cooperativa que todavía hoy sigue en operación, cuando 10 mujeres se reunieron y decidieron empezar a producir crema de cacahuate con cacahuates cultivados sin pesticidas ni fertilizantes.

Una de las fundadoras de la fábrica fue Bertha Luna, quien visita Puerto frecuentemente y que ahora vive en Torreón. Ella recuerda que los Clubes Rotarios de Puerto y Canadá, y los International Friends of Puerto Escondido (Amigos Internacionales de Puerto Escondido), en ese entonces bajo el liderazgo de Vicki Cole, junto con la organización Eco Solar, fueron fundamentales para ayudar a que la fábrica comenzara su producción.

Tuvieron que pasar seis años para que Las Productoras fueran capaces de producir crema de cacahuate, pero ya para ese entonces tenían la maquinaria necesaria para pelar y moler los cacahuates. Con el correr de los años comenzaron a producir también tahini, producto derivado del ajonjolí.

En la actualidad del grupo original solo permanecen seis mujeres, de las cuales cinco son las que trabajan diariamente en la cooperativa. Esto no ha afectado su producción. La fábrica procesó cinco toneladas métricas de cacahuates el año pasado.

¿Existe un límite para su capacidad de producción?

“No,” contesta sin dudar la administradora Constanza Santos López.

Sin embargo, tienen que procesar mucho más para generar ganancias, comenta Luna. En la actualidad, los productos de la fábrica están disponibles en algunas tiendas en la Ciudad de México, Morelia y San Miguel de Allende. Una llamada a las tiendas que solían vender la crema reveló que ya no lo hacen más. El punto de venta más cercano es en Súper Japi, en la carretera cerca de Rancho Neptuno.

Manejar hasta El Tomatal no toma mucho tiempo, y un tour en las instalaciones es muy interesante. Busque el señalamiento que dice “Fábrica de Crema de Cacahuate,” en la carretera que atraviesa el centro del pueblo. Vire a la derecha y siga por un camino de terracería hasta llegar a la Agencia Municipal. La fábrica esta a la izquierda y está abierta de lunes a sábado, de 9 am a 5 pm.

Además del tahini y de la crema de cacahuate, que se vende en frascos de 260gr a $40, venden también cacahuates tostados y bocadillos preparados a base de cacahuates, nueces y almendras. También venden artículos que no se producen en la fábrica, como jalapeños en conserva, miel y una deliciosa mermelada de Jamaica. Y al acercarse la temporada de mango, Las Productoras planean vender también mermelada de mango.

Bertha Luna tiene en muy alta estima a sus antiguas asociadas, a quienes describe como “mujeres con coraje, que desafían cualquier adversidad.” La última de éstas fue la avería del tostador de semillas de ajonjolí. Las mujeres ahora tuestan el ajonjolí a mano, en un comal, y lo seguirán haciendo hasta que puedan reunir $80,000 pesos y así conseguir uno nuevo.

Mientras tanto, tiene que vender mucha más crema de cacahuate.

—Tony Richards

ACTUALIZADO abril 2014: La crema de cacahuate ya es disponible en la tienda México L&Q in Puerto Escondido.

  • jars of peanut butter
  • preparing the peanuts
  • grinding peanuts
  • grinding peanuts
  • Peanut grinder
  • filling jars with peanut butter
  • jars of peanut butter

Media credit: Mane Rosales y Tony Richards