copalitaTesoro arqueológico en Copalita

Copalita un tesoro arqueológico cerca de Huatulco

La más reciente adición al sinnúmero de tesoros arqueológicos de México es el Parque Eco-Arqueológico Bocana del Río Copalita que se localiza a unos 16 kilómetros de Huatulco.

Tal vez Copalita no posea la grandeza y majestuosidad de los monumentos encontrados en Monte Albán, pero resulta impresionante por propio derecho, ya que se localiza dentro de las 87 hectáreas de la Reserva Ecológica de Huatulco, que se extiende desde la boca del Río Copalita, de donde toma su nombre, atravesando zonas de humedales, ondulados bosques caducifolios, empinados acantilados y miradores bien ubicados que ofrecen vistas magníficas del mar.

En 1996 un grupo de investigadores encontró indicios de un asentamiento significativo con varios templos prehispánicos, todo debajo de la densa vegetación slevática. Una década de excavaciones e investigaciones indican que el asentamiento fue habitado alrededor del año 500 AC por grupos procedentes del Golfo de México, aunque el origen de los constructores y colonizadores originales sigue siendo dudoso, ya que a lo largo de los siglos diferentes grupos dejaron su huella, siendo los mixes-zoques y los chontales los principales.

Los chichimecas, náhuatls, mixtecas y zapotecas jugaron un rol importante, hasta que el sitio fue abandonado definitivamente en la década de 1520, al mismo tiempo que la Conquista española se desarrollaba.

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El área urbana cubría unas 30 hectáreas y tenía una población de más de 2,000 personas.

Los pobladores de Copalita vivían de un medio ambiente generoso. Cazaban, recolectaban y pescaban productos tanto para su consumo como para comerciar. Otras actividades diarias incluían tejer cestas, hacer redes, pesos y flotadores para la pesca. Dada la alta acidez del suelo, la agricultura se limitaba satisfacer el consumo local, lo que ayuda a explicar el reducido número de la población.

La ingeniería y arcquitectura de las estructuras excavadas demuestran un avanzado conocimiento de las técnicas de construcción. Los constructores, talladores y pintores tomaron estilos arquitectónicos y pautas de otras regiones, incluyendo Teotihuacán, pero también emplearon métodos propios de Copalita, haciendo uso de sistemas ingeniosos adaptados a las áreas planas, a los cerros y humedales pantanosos que rodean al lugar, creando estructuras que resistían las constantes inundaciones y tormentas severas.

Hace 1,500 años, al mismo tiempo que Monte Albán consolidaba su estatus como le centro urbano más importante de los Valles Centrales de Oaxaca, Bocana del Río Copalita ya era un pueblo desarrollado que poseía un sistema de escritura, un calendario y la capacidad de llevar registros de la actividad astronómica, así como una compleja organización política, socioeconómica y religiosa.

Las 35 hectáreas abiertas al público incluyen un centro cívico-ceremonial, que consiste en plazas, templos y un juego de pelota.

El parque incluye un museo de sitio que ofrece una excelente perspectiva de las culturas que habitaron las diferentes regiones de lo que ahora es el estado de Oaxaca a lo largo de milenios, así como el desarrollo de Copalita y otros centros de importancia similar en la costa.

Existe una serie de senderos desde los cuales el visitante puede apreciar la gran diversidad de flora y fauna abarcada por el parque. También hay vistas increíbles vistas del mar, y se puede apreciar las laderas escalonadas que fungían como área residencial para los ciudadanos comunes; solo a los sacerdotes y a la élite se les permitía vivir dentro del centro ceremonial y sus alrededores.

Cerca del año 1,100 d.C., la costa era dominada por el señor mixteco 8 Venado, Garra de Jaguar, un poderoso cacique mixteco, señor de Tututepec, que unió las regiones Alta y Baja de la Mixteca con la Costa Mixteca. Su imperio se extendía hasta aquí.

Los estudiosos siguen descifrando los códices mixtecos del siglo XV en los que aparece, pero la historia hasta este momento es la de un líder grandioso pero despiadado que fue víctima de las mismas tácticas que usó contra sus enemigos.

8 Venado era hijo de un sacerdote, y su nombre hace referencia a su fecha de nacimiento. Tuvo cuatro hermanos que le ayudaron en sus campañas militares. Junto a sus hermanos y sus aliados conquistó 94 ciudades que jamás habían estado unidas en un mismo Estado.

Copalita representaba la frontera cultural entre las culturas zapoteca y mixteca.

Esta población formó parte de Copalitlán, lugar del copal, nombre que adquirió al ser conquistada por los mexicas, entre 1436 y 1464.

Bocana del Río Copalita

Las aguas del Río Copalita fluyen desde la Sierra Madre del Sur a través de profundos cañones, exuberante vegetación selvática y altos acantilados antes de llegar al Océano Pacífico. El Río Copalita ofrece los mejores tours de rafting y kayak en la región, con tres secciones distintas que abarcan de las clases I a V.

“Las Cascadas Copalita”, también conocidas como “Las Cascadas Mágicas de Copalitilla”, se localizan a una hora y media de Huatulco, a lo largo del Río Copalita, justo después de la población de Santa María Xadani. Las majestuosas cascadas varían en tamaño, ofreciendo natación, senderismo y relajación, todo en un escenario natural. En las cascadas mas grandes se puede practicar también el rapel. Algunos tours tambièn incluyen una de las plantaciones de café del lugar.

—Warren Sharpe